В Бельгии пиво — гораздо больше, чем просто напиток, это неотъемлемая часть бельгийской культуры. Бельгийское пивоварение имеет старинные традиции, которые удовлетворят любого, даже самого прихотливого и требовательного любителя пива. По количеству производимого и употребляемого пива эта страна стоит среди первых в Европе. В Брюсселе находится Международный суд пива, а в Антверпене располагается крупнейшая специализированная биржа, на которой совершаются сделки по купле-продаже пивоваренного ячменя и солода. Популярнейшая марка светлого бельгийского пива Stella Artois уже не одно десятилетие не выходит из первой десятки в мировом рейтинге наиболее продаваемых марок. И даже кулинарное течение Cuisine de la beer, основным принципом которого является приготовление блюд с использованием пива — тоже творение бельгийских поваров. Ну где еще, скажите, проводить пивные праздники, как не здесь?

И в Бельгии их с удовольствием проводят. Пивных праздников, выставок, ярмарок, фестивалей здесь множество. Но особенно примечателен Бельгийский Пивной Уикенд, который ежегодно проходит в брюссельском Гранд Плейс с шестого по восьмое сентября.

В эти дни в Брюссель съезжаются любители пива со всей Бельгии и из соседних стран — Франции, Голландии, Люксембурга. Более тридцати пивоварен с гордостью представляют гостям свои лучшие сорта пива. По традиции, пивные палатки устанавливаются в известном сквере Брюссельского Гранд Плейса. Вход на пивной фестиваль бесплатный, а цена за кружку пива обычно не превышает 1 евро. Лидером фестиваля всегда становится популярное во всем мире «Лагерное пиве», ярчайшим представителем которого является Stella Artois из Левена. Не уступает ему и пиво с надписью Abbey Beer (монастырское пиво) на этикетке, производимое по средневековым рецептам в монастырях или пивоварнях при них. Бельгийцы также очень хвалят пиво Maes, вишневое пиво Kriek, малиновое Frambois.

Учтите, наибольшим уважением среди завсегдатаев любого пивного фестиваля, и бельгийского в том числе, пользуются те, кто попробовал за свою жизнь не меньше тысячи сортов пива. Так что, догоняйте!

Другие пивные фестивали: